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Historia de Mende

Desde las alturas que dominan la ciudad, el visitante descubre una encantadora ciudadela acurrucada alrededor de su monumental Catedral gótica.

Esta omnipresencia de la Catedral nos entrega algunas de las claves de lectura de la historia de Mende. Simboliza la gran potencia de los obispos y nos divulga también los orígenes de esta ciudad de peregrinos que creció entorno a la tumba dedicada a San Privat.

La historia que nos es conocida comienza, según la tradición, en siglo tercero.

En esta época, los habitantes del "Gévaudan" (antigua provincia) son los "Gabales" y su capital parece ser Anderitum (Javols) ubicada en el Noroeste del departement (equivale a una provincia).

Los bárbaros Alamanes invaden la zona y los Gabales se refugian en la fortaleza de "Grèzes".

Sin tener posibilidad de someterles, Chrocus, jefe Alamán, pide a Privat, evangelizador cristiano, de entregarle su pueblo. Este último rechaza la propuesta y será torturado y martirizado cerca de las grutas del Monte Mimat donde se había refugiado.

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Privat llegó a ser un Santo muy famoso y el peregrinage a su tumba fue muy importante y acarreo el desarrollo de la ciudad.

 

En la Edad Media, ...

La situación geográfica de Mende, al cruce de caminos entre el Languedoc y la Auverña, favorece la actividad comercial y artesanal de la ciudad.
Mende se convierte en ciudad prospera y potente. Se sabe que en el siglo X, el obispado tiene su sede en Mende.

A mediados del siglo XII, el obispo Aldebert III del Tournel, se apoderó de la ciudad (entonces territorio del conde de Barcelona) la hizo rodear de murallas defensivas y rindió homenage al rey de francia Luís VII.
Obtuvo consecuentemente, la benevolencia del rey quién le acordó el poder temporal sobre la ciudad.

Los obispos que le sucederán van a extender las tierras del obispado, inspirando a su vez, la desconfianza del reino de francia.
En 1307, el obispo y el rey firman el acto de "pareage" que define 3 territorios en Gévaudan, las tierras del rey, las tierras del obispo y las tierras comunes (compartidas). El obispo de Mende se convierte entonces en conde del Gévaudan.

A pesar de varias rebeliones de los burgueses de Mende, esta situación persistirá hasta la revolución (finales del siglo XVIII).

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Mende se convierte en principado eclesiastico.

La ciudad conocerá momentos sombríos trás la aparición de la reforma protestante y las primeras guerras de religión.
A pesar que la reforma convierta parte del Gévaudan, Mende sigue fiel a la fé católica.
Su lema viene de esta época: " les ténèbres ne m'ont pas envahi " (las tinieblas no me invadieron) y su blasón también: un sol radiante.
En 1579, el capitán protestante Mathieu Merle se apodera de la ciudad, destruye los objetos de culto católico, asesina a los clérigos y en 1581 destruye grán parte de la catedral.

En 1721, la peste, llegada de Marsellas, cumple con su funebre destino (causando un fallecimiento de cada cinco vivos). Esta terrible epidemia es una de las causas de la destrucción de la muralla defensiva en 1768, "para que el aire circule mejor".

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Mende, Capital de la Lozere trás la Revolución

El siglo XIX será, en muchos aspectos contradictorio para la ciudad de Mende, es el siglo de los importantes progresos y Mende será la primera capital de "Département" (provincia) en 1888 en obtener la luz eléctrica pública.

Pero el siglo XIXe es también el siglo durante el cual la ciudad inicia su lento descenso hacia el olvido. La industría textil conoce una crisis profunda y acaba por desaparecer completamente de Mende en el siglo XX.

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Hoy en día ...

La Ciudad sigue siendo principalmente el centro administrativo del département.

Sin embargo, esta pequeña ciudad encantadora conservó su encanto de antaño. Una gran campaña de restauración a hecho resurgir detrás de los enlucidos modernos, tesoros de nuestro pasado.

Trás un declive inexorable durante el siglo XX, la población de Mende y de la Lozère esta en aumento desde 1998.

Mende ofrece infraestructuras modernas y su calidad de vida seduce cantidad de privilegiados.

Universidades y otros centros de formación decidieron implantarse aquí, al igual que algunas industrías no contaminantes.

Les invitamos a descubrir porqué unos hombres eligieron este lugar hace miles de años para escribir nuestra historía y porqué nosotros estamos tan orgullosos de poder compartir nuestra historia.

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Office de Tourisme Intercommunal Mende, Coeur de Lozère

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